Shepherds' Journey into the Third Millenium

[original title:  Hirtenreise ins dritte Jahrtausend]

Switzerland 2002. 35mm, color, 1:1.66 Dolby SR + 16mm, color, comopt, colour, 124 min.

Hirtenreise ins dritte Jahrtausend Hirtenreise ins dritte Jahrtausend Hirtenreise ins dritte Jahrtausend affiche

Following "Alpine Ballade" and "The Peasants' War", "Shepherds' Journey into the Third Millennium" is the third film of a trilogy in which I deal with the fundamental issues of human beings and their existence. The main themes are the issues of identity, survival, and future.

One of the oldest cultural forms of human existence is that of the shepherd. In its essence it is of economic interest even today, and also embodies a distinct lifestyle and world-view. I wanted to get to know the life of today's shepherds on the threshold of the third millennium. In a time of upheaval and changes in values between tradition and future, the film is also an expression of my own inner conflict.

I tell a modern shepherds' story, based on transhumance, that transfer of herds between the seasons in search of greener pastures.

The shepherds in the film take on a life of privation and face a challenge that often reaches the limit of their capacities. They do not come from an agricultu-ral background, but have chosen this life themselves out of a need for the freedom to do something meaningful. (Erich Langjahr)

DirectorErich Langjahr
ScriptErich Langjahr
WithHirten: Thomas und Susanna Landis-Giacometti mit den Kindern Antonia, Josa und Selina; Michel Cadenazzi und Bea Ammann
Herdenbesitzer: Xaver Fluder und Karl Tanner
Journalistin: Ruth Bossart
PhotographyErich Langjahr
SoundSilvia Haselbeck
EditingErich Langjahr
MusicHans Kennel mit the alpine experience; the schönbächler sisters; mytha - the contemporary alphorn orchestra
Musiker: Hans Kennel (tb, büchel, alphorn), Paul Haag (tb, alphorn), Patricia Draeger (acc), Roland Schildknecht (hackbrett), Heiri Känzig (bass), Marco Käppeli (dr, perc), Agatha, Barbara, Daniela und Monika Schönbächler (voc), Carlos Baumann (alphorn, büchsel), Bill Holden (alphorn, büchel), Marcel Huonder (alphorn, büchel)
CollaboratorsKamera- und Schnittassistenz: Silvia Haselbeck
Textberatung: Manfred Züfle
Grafik und Plakat: Art Ringger
Untertitel: Anne Cuneo (französisch)
Labor: Schwarz Film
Tonstudios: Magnetix Tonstudio für Film und Video AG
Mischung: Dieter Lengacher
Duration124 min.
Format35mm, color, 1:1.66 Dolby SR + 16mm, color, comopt
Shooting format35mm
VersionsUntertitelversionen: d/f, d/e, d/i, e/sp.
Sales DVD/VideoDVD   [order]
ReleaseNyon, April 2002
FestivalsNYON (CH): 33. Festival int. de cinéma VISIONS DU REEL 22.-28.4.02
LOCARNO (CH): 55. Festival Internazionale del film Locarno 1.-11.8.02 "Appellation suisses"
LEIPZIG (D): 45. Int. Leipziger Dokumentar-Film-Festival 15.-20.10.2002
WIEN (AT): Viennale, Vienna Int. Film Festival18.-30.10.03
Addis Abeba (ET): EDA/Goethe-Institut
AUGSBURG (D): 16. Tage des unabhängigen Films 25.-29.11.02
SOLOTHURN (CH): 38. Solothurner Filmtage 21.-26.1.03
NANTES (F): FORUMDOC rencontres du film documentaire de l'apapl (association des producteurs audiovisuels des pays de la Loire) 5.4.03
TRENTO (I): 51. Festival Int. Montagna Esplorazione Avventura 25.4.-2.5.03
NEW YORK (I): Swiss American Film Festival, 27.4.03 Esplorazione Avventura 25.4.-2.5.03
MÜNCHEN (D): 18. Internationales Dokumentarfilmfestival 3.-10.5.03
REGGIO CALABRIA (I): 5. Festival Internazionale dei Circoli del Cinema 3.-7.6.03
LOS ANGELES (USA): Also Swiss event 2.8.03 im downtown
YAMAGATA (Japan): Int. Documentary Film Festival 10.-
HONG KONG (China): 6. MAX Filmfestival 17.10.-2.11.03
OSAKA (Japan) : European Film Festival November 03
KASSEL (D): 20. Kasseler Dokumentarfilm- und Videofest 11.-16.November 03
JIHLAVA (CZ): 7. International Documentary Film Festival Jihlava 23.-28.10.03
MILANO (I): International Filmmaker Film Festival DOC 7, 27.11.-3.12.03
WÜRZBURG (D): Int. Filmwochenende Würzburg vom 22.-25. Januar 04
WASHINGTON (USA): 2004 environmental film festival in the nation's capital 18.-28.3.04
CHICAGO (USA): Chicago Int. Documentary Festival 1.-11.4.04: Competition selection
BOZEN (I): Bozener Filmtage vom 22.-25. April 04
SEATTLE (Canada): Seattle International Documentary Film Festival, April 04
GÖTTINGEN (D): International Film Festival, 19.-24. Mai 2004
FREISTADT (AT): Festival "Der neue Heimatfilm" Localbühne Freistadt (AT) Ende August 04
GRENOBLE (F): Festival Pastoralisme et Grands Espaces(6ème édition) du 13 au 16 octobre 04, Prapoutel Les 7 Laux (Isère ), près de Grenoble (France)
KATHMANDU (Nepal): International Mountain Film Festival, December 2004)
SALZBURG (AT): Bergfilmfestival, 18.-30.11.04
TEHERAN (Iran) : Swiss Iranian Documentary Cinema Encounters 04
LA PAZ/SANTA CRUZ (Bolivien): EDA, Embajada de Suiza Okt. 04
BUDAPEST (H) : Filmfestival Dokumentarfilme aus dem deutschsprachigen Raum Nov. 04
MEXICO: Cineteca Nacional Guadalajara 12.10.-14.11.07 (Swiss Films)
CUBA: Havanna Cinemateca de Cuba, 5. - 12.4.08
TEL AVIV (Israel): Ecolnoa Filmfestival Mai 07
BRASILIEN: 17.6.-22.6.08 Sao Paulo Centro Cultural
MEXICO: Cineteca Nacional, Mexico City ein historisches Schweizer Filmprogramm. 8. ? 20. Dezember 2015.
Festivals, AwardsGoldene Taube, Leipzig 2002
Grand Prix der ökumenischen Jury, Leipzig 2002
Don Quijote-Preis der FICC (Fédération internationale des Ciné-Clubs), Leipzig 2002
Schweizer Filmpreis 2003 für den besten Dokumentarfilm ? Cf. Text der Laudatio
Preis der Gemeinden im Wasseramt 2003 ? Text der Begründung.
Qualitätsprämie EDI
Würzburg 2004: 1. Dokumentarfilmpreis
Chicago International Documentary Festival 2004: Natasha Isaacs Cinematography Award
Publikumspreis Freistadt (Österreich) 2004 
Prix Spécial du Jury au 6ème Festival Festival Pastoralisme et Grands Espaces Grenoble (F) 04
ScreensSchweiz: über 45'000 Kinoeintritte
BRD: Bundesweit in über 90 Kinos
Österreich: Bundesweit in 15 Kinos
TV broadcastsTSI; SF DRS 1; ARTE; EBS (Education Broadcasting System) Korea; 3sat; TSR
ProductionLangjahr-Film GmbH, Luegstrasse 13, CH-6037 Root
Tel. +41 41 450 22 52 – E-mail:
send this
World RightsLangjahr-Film GmbH
Distribution Switzerland
and international
Langjahr-Film GmbH, Luegstrasse 13, CH-6037 Root
Tel. +41 41 450 22 52 – E-mail:
send this
Suisa number1003.813

Show screenings

Press review

Vienna Int. Film Festival 2002
One of the most beautiful films about tradition, identity and contemporary lofe in Europe in the 21st century is the Swiss film "Shepherds' Journey into the Third Millennium".

Dieter Pichler

Film Festival "Vision du réel" Nyon 2002
At the dawn of the new millennium, the shepherds move through a world that is strictly civilized. But this has not destroyed theit dreams, which are still fertilized by the myths of a reconciliation between nature, the animal and man.

Jean Perret

55th Int. Film Festival Locarno 2002
Capturing the weather-beaten faces of these hardworking men and women in close-up, and capturing in the same movement the metaphysical splendour of the landscapes, the director takes us on a quite singular migration to summer pastures.

Int. Festival of Film Societies, Reggio di Calabria 2003
At the dawn on the third millennium, Erich Langjahr followed the shepherds of the Swiss Alps, from the dephts of the vallys to the highest mountain pastures, from encampments in the open air to fireplaces in mountain cabins, from January to December, in snow or sweltering sunshine.

Swiss Film Award 2003: best documentary: Laudatio
«Emerging from a rich year of documentary film production in Switzerland, this film unfolds the panorama of a life that follows the rhythm of the four seasons. Individuals and families who were not born into the tradition of a shepherd's existence but who freely choose to make the sacrifice of this demanding lifestyle, experience the order of nature as personal freedom. The film's overwhelmingly beautiful photography and events do not simply lead the viewer to nostalgic sentiments but evoke a sublime sense through its classical formalism. "Shepherds' Journey into the Third Millennium" by Erich Langjahr completes a trilogy of films along with "Alpine Ballad" and "Peasants' War". Working as his own producer, this ten-year process has resulted in a one-of-a-kind oeuvre.»

Can a donkey's patient gaze stir a sense of wonder? Erich Langiahr's lovingly crafted film on Swiss itinerant shepherds in the snow-covered Alps proves that it can. Slow down, pay attention, and let Langiahr's film work its magic.

(Program Guide, 48th San Francisco International Film Festival 2005)

Taken separately, many images in Erich Langjahr's film about Swiss itinerant shepherds seem commonplace-a man building a Fire, a couple with their newborn son, a black-faced sheep bejeweled with crusted snow, children playing while their father splits wood nearby. Langjahr, however, masterfully uses ambient sound, evocative music, an editing rhythm that captures his subjects' pace of life and keenly observant camerawork to deepen the importance of these images. Often, they gain so much meaning from their place in the film that they stir, surprisingly, a sense of wonder. Langjahr works this magic by inviting us to slow down and pay attention. Thomas tends sheep during the winter around Lake Lucerne, joining his wife and their three children on their farm the rest of the year. Months of bone-tiring vigilance, fingers blistered by milking goats and days away from his family sweep away any romantic notions one may have of Thomas's life in this idyllic place. In the summer, Michel and his partner, Bea, tend the same sheep in the magnificent world of the high snow-covered Alps. Michel and Bea, without children, enjoy a life of greater freedom than Thomas, living Outside in the natural world. Langjahr's film shows us a way of life that has a wholeness increasingly rare in our hurried, harried world.

Sidney Hollister (Program Guide, 48th San Francisco International Film Festival 2005)

This is a beautiful film, with lots of great footage of shepherds. The rolling hills, the bitter cold of a winter day, the coolness of water as children bathe, the hours of toiling, and the warmth of family are all captured perfectly. The serenity of the mountain landscapes pair perfectly with the sparse dialogue. We meet several shepherds, all living in idyllic mountain dwellings. What the film lacks is staying power; we see several different stories that are almost virtually the same, and one can only watch shepherding for so long. We don't get fascinating subjects that really make an impression or strike us in any way.

Entertainment Insiders – Rating: 2.5/5

For Swiss filmmaker Erich Langjahr, tending sheep is not just a job; it's a way of life that deals with fundamental issues of human existence, identity, and survival. Following two itinerant shepherds over the course of several years, Schepherds' Journey meticulously documents and reflects on a vanishing way of life that is in tune with the four seasons and full of mystical moments, yet also marked by extreme loneliness, privation, and worries. Why would these young men, who were not born into a shepherds' family, choose to forgo many of the conveniences of modern society and live a life that keeps them away from their loved ones for months on end? One of Langjahr's biggest accomplishments in this mesmerizing film is having his subjects share graciously and freely enough of their innermost feelings and thoughts to help us understand what motivates them to lead a simple life. Beautifully photographed, leisurely paced, and set to an original score, Shepherds' Journey paints in lush detail a moving tableau of the fragile unity between humankind and nature that resonates with viewers everywhere. 

SF Station 16.4.05

Shepherds' Journey into the Third Millennium

In the age of jet travel, you have to have the courage of your convictions to turn heads with a story about shepherds. Erich Langjahr urges us to slow down. Reminds us, without scolding, to look around us. Calls, without raising his voice, to our heart and soul. This documentary film-maker was awarded the 'Kulturpreis der Innerschweiz' on 21 September in Lucerne.

We need moments when time stands still. They take us back to our roots. They take us away from hectic and stress, and heal our souls. You can follow Langjahr's shepherds' journey in your mind. Or you can even put on your hiking boots and rucksack and set out along the paths yourself. All you need is time. Peace. Far-sightedness. And calm.

Thomas Landis, one of the shepherds, has itchy feet nevertheless. It's all part of the job. "I want to be out there travelling, somewhere in the world." Every morning he packs up his things, ready to pitch his tent somewhere new every evening. He spends his days wandering through the countryside around Lucerne with his sheep. His life may look modest, but it is rich in reality. No appointments. No stress. Just walking. Waiting. Watching. Smoking. Counting. Resting. The meditative images in this film, the way the producer captures the shepherds' knack of observing details, of pausing to reflect on life, transform this tale into an experience that leaves a deep and lasting impression. But not all is meditation: there are lambs and kids to be brought into the world, cheeses to be made, fire to be kindled, hooves to be cut and the constant need for vigilance to ensure the herd remains together.

Langjahr is a master of his craft. He has traveled all over, filming documentaries, for around thirty years. Following his "Alpine Ballad" and "The Peasants' War", "Shepherds' Journey into the Third Millennium" is the third film of a trilogy. Langjahr says himself: "I deal with the fundamental issues of human beings and their existence. The main themes are about identity, survival and the future."

The shepherd's life is one of the oldest cultural forms of human existence. Even today, it embodies not only economic interest, but also a distinct lifestyle and world-view. "I wanted to get to know the life of today's shepherds on the threshold of the third millennium. In a time of upheaval and changes in values between tradition and future, the film is also an expression of my own inner conflict."

Langjahr tells a modern shepherds' story based on transhumance, that transfer of herds between the seasons in search of greener pastures.

Thomas and Susanna Landis-Giacometti and their children, and Michel Cadenazzi and Bea Amman too, take on a life of privation and face a challenge that often reaches the limits of their capacities. Erich Langjahr: "They do not come from an agricultural background, but have chosen this life themselves out of a need for the freedom to do something meaningful."
The almost biblical images are breathtaking, and the privations imprint themselves deeply on the spectator. But Langjahr's shepherds' journey is not just a hymn of praise to a romantically idyllic shepherd's world. This is a film about survival.
As Heidegger once wrote so beautifully: "Everything speaks the renunciation unto the Same. The renunciation does not take. The renunciation gives. It gives the inexhaustible power of the Simple. The message makes us feel at home in a long Origin."

Trudi von Fellenberg-Bitzi, SwissWorld 10/2002

Solothurner Filmtage 2003

Much more intersting than the feature films were documentaries. Focusing on typical Swiss themes, many of them gain intensity and offer a fascinating insight into customs and ways of life, which are unknow outside Switzerland. Erich Langjahr, for instance, pictorializes the life of two shepherds in "Hirtenreise ins dritte Jahrtausend". The director abstains from commentary, delegating the narration to acute observation of the daily routine of life. There is nothing didactic in this documentary. With its wonderful, meditative rhythm. "Hirtenreise ins dritte Jahrtausend" is not only a description of a lifestyle in action, which its slowness contrasts sharply to the modern world, but also a new approach to perception. 

Walter Casperi, FIPRESCI 2003 report, 38th edition Solothuner Filmtage  

Press review:   ▶ German   ▶ French   ▶ Italian   

Press review (German)

Wider die laute Verödung. Langjahrs "Hirtenreise"

Der Schweizer Erich Langjahr ist ein Mann der Beharrlichkeit. Unbeirrbar verweigert er sich dem Diktat gängiger Erwartungen an Rasanz, Farbigkeit, Beliebigkeit leicht verdaulicher Kinokost.

Seine Dokumentarfilme hasten nicht von Station zu Station, geben Gesprächspartnern mehr als die modischen dreißig Sekunden, um Gedanken und Gefühle auszudrücken. Damit wird er auf ganz unspektakuläre Weise zu einem Rebellen wider alles Oberflächliche.

So auch mit "Hirtenreise in dritte Jahrtausend". Beobachtet werden Hirten, die auf Schweizer Höhen mit scheinbarem Gleichmut ihrer traditionellen Arbeit nachgehen. Lange Einstellungen schenken dem Zuschauer Muße, das Miteinander von Mensch und Tier zu erleben. Ein Genuss.

Die Geburt eines Schafes, das Balzen eines Geißbocks, das stille Grasen werden dabei zu Metaphern auf den leisen Widerstand gegen die laute Verödung unserer Welt durch ein Mehr und Mehr an genormten Abläufen und Verhaltensmustern. Lange Passagen sind von geradezu meditativer Kraft.

Wenn die Hirtenreise nach zwei Stunden zu Ende ist, möchte man das Kino gar nicht verlassen. Denn zu schön ist dieses Abtauchen in die Weite eines Daseins fern alltäglicher Hast. Hier wird der Kinobesuch gleichsam zu einer Urlaubsreise - bei der das Denken allerdings nicht ausgeschaltet wird.

Wenn da in kargen Worten von Freiheit die Rede ist, von Träumen, von Angst vor einer Zukunft, in der das Jahrhunderte alte Handwerk des Hirtens möglicherweise nicht mehr gebraucht wird, setzt ein Nachsinnen über den Gang der Zeit ein. Sollten wir nicht vielleicht die Uhren manchmal bewusst ein kleines Bisschen zurück stellen?

"Hirtenreise - ins dritte Jahrtausend" wurde bereits mehrfach ausgezeichnet, u.a. als bester Schweizer Dokumentarfilm dieses Jahres und mit der Goldenen Taube des Internationalen Filmfestivals Leipzig. Trotzdem hat der Film in Deutschland keinen Verleih gefunden.

Aber auch n diesem Fall gilt: Beharrlichkeit. Erich Langjahr bringt den Film nun im Selbstverleih heraus. Wie seine Protagonisten lässt er sich von der Ignoranz der Zeitlaufmächtigen nicht verunsichern.

Peter Claus, 27. Nov. 2003, Berliner Morgenpost (BerlinLive)

Nomaden. Es gibt sie kaum noch, die Wanderhirten, die im Winter im Mittelland von Weide zu Weide ziehen und sommers ihre riesigen Schafherden weit hinauf in die Berge führen. Der bekannte Schweizer Dokumentarfilmregisseur hat zwei von ihnen über sieben Jahre begleitet.
“Hirtenreise ins dritte Jahrtausend" ist das faszinierende Ergebnis. Nähe zu den Tieren, ein entbehrungsreiches Leben, grandiose Landschaften ­ ein grosser, meditativer Abgesang auf eine im verschwinden begriffene Kultur mit unvergesslichen, meisterhaften Bildern.

»In München«, Programm Magazin, Nr. 6, 4.-17. März 2004

Thomas steht am Rande eines nebelverhangenen Feldes und lässt den Blick schweifen. Ab und zu schnalzt, gurrt oder pfeift er. Ruft seinem Hund einen Befehl zu. Dirigiert die Schafherde, die zu seinen Füssen weidet: Thomas ist – wie Michel, der andere Protagonist aus Hirtenreise ins dritte Jahrtausend – Wanderhirt. Begleitet von Hund und Esel zieht er vom November bis im März mit einer riesigen Schafherde durchs Luzerner Mittelland. Steht mit der Sonne auf, wandert tagsüber mit der Herde über die Felder, schläft, selbst wenn es regnet und schneit, in einem einfachen Unterschlupf neben seinen Tieren. Thomas strahlt Ruhe aus. Hat eine Gelassenheit, die so gar nicht zur Hektik der heutigen Zeit passen will: Wie, hat sich der Schweizer Dokumentarfilmer Erich Langjahr gefragt, sieht das Hirtentum am Übergang ins dritte Jahrtausend aus? 

Er stellt mit Hirtenreise ins dritte Jahrtausend nach "Sennen-Ballade" und "Bauernkrieg" den letzten und überzeugendsten Teil seiner Trilogie vor, die sich mit den elementaren Fragen des Menschen und seiner Existenz auseinandersetzt. Sechs Jahre hat er zwei in der Schweiz lebende Wanderhirten und ihre Angehörigen mit der Kamera begleitet. Ist mit Michel gegen den Gotthard, mit Thomas ins Bündnerland und ins Tessin gezogen. Hat ihnen bei der Tierpflege und der Verrichtung alltäglicher Arbeiten zugeschaut. Wunderbar wortkarg, phasenweise mit urchig-jazziger Musik von Hans Kennel unterlegt, entwirft Hirtenreise ins dritte Jahrtausend in meditativer Geruhsamkeit ein betörend ungewohntes Bild der heutigen Schweiz und einiger ihrer Bewohner. 

Irene Genhart, Arthouse Movie News, 9/10/2002

"Hirtenreise" ist geprägt von einer grossen Nähe von Menschen und Tieren. Ein visuell eindrucksvoller und auch unterhaltsamer Film. 

Vinzenz Hediger,  29. Okt. 2002, Neue Zürcher Zeitung

Es ist ein Kinofilm entstanden, der die Realität darstellt, so hart wie sie ist. Real sind auch die Personen im Film. Der Zuschauer verbündet sich mit ihnen, sie sind keine Darsteller mehr, sie sind Bekannte geworden, wenn am Ende ihre Namen über die Leinwand flimmern.

Kaspar Grünig, Die Grüne 20/2002

Was "irgendwie wie Freiheit" ist, erscheint als entbehrungsreiches, hartes Leben, in dem sich aber gleichzeitig Haltung und Verantwortung spiegeln, eine mit der Natur auf ursprüngliche Weise verbundene und harmonisierende Weltanschauung. 

Der Bund, 12. Jan. 2002, Fred Zaugg

Stets ging es Langjahr darum, elementare Dimensionen freizulegen und zu zeigen, wie sehr wir gerade auch da noch von unserer Herkunft geprägt sind, wo wir uns von ihr entfernt haben. Seine Hirtenreise ist deshalb weder ein Abgesang noch ein Loblied auf die Hirtenromantik. Zwar ruft Langjahr auch die romantischen Bilder des Hirtentums ab, doch er zeigt auch die knochenharte Realität hinter dieser fast biblischen Bildwelt.

Sonntags-Zeitung, 21. April 2002, Thomas Allenbach

Erich Langjahr ist ein Dinosaurier in einer beschleunigten Welt, der die Zeit aufhält - und sei es für zwei Stunden mit einem Film wie Hirtenreise ins dritte Jahrtausend. Entstanden ist ein schönes, aber ungeschöntes, nie heimattümlich verklärendes Dokument über das moderne Hirtenleben. Bilder von meditativ-beruhigender Wirkung schaffen gleichsam Ruhe und Raum für Fragen an die Zeit. 

Neue Luzerner Zeitung, 20. April 2002, Birgit Schmid

Der Film besticht durch präzise Alltagsbeobachtungen und erzählt nicht zuletzt von der grossen Faszination, die das naturverbundene Leben dieser Hirten auf den Filmemacher ausübt.

Basler Zeitung, 29. April 2002, Christoph Heim

Diese autobiographisch anmutende Erzählung trägt auch meditative Züge. Im anbrechenden Jahrtausend ziehen diese Figuren durch eine von zahlreichen Gesetzen regierte Welt. Aber ihre Träume haben sie sich nicht nehmen lassen, in ihnen sind die Mythen einer Versöhnung von Natur, Tier und Mensch noch wach.

Jean Perret (Katalog «Visions du réel», Nyon, 22.-28. April 2002)

Die Faszination von Langjahrs Film liegt in der Exotik dieses einstmals traditionellen Lebens, das nicht irgendwo im Himalaja stattfindet, sondern in der mehrheitlich urbanisierten Schweiz. Die Geburt eines Schafes oder einer Ziege, das Balzverhalten des Geissbocks, die körperliche Schwerstarbeit beim Käsen werden zum cineastischen Naturereignis der erwachsenen Stadtkinder im Kino. 
Erich Langjahr schaut genau hin: Er lässt sich Zeit, gibt der Natur ihren Raum...

Berner Zeitung, 27. April 2002 (Espace Mittelland), Madeleine Corbat

Langjahr lässt sich Zeit, gibt der Natur und den in ihr lebenden Menschen viel Raum, beobachtet sie mit geduldiger Zuneigung und fasziniert mit eindrücklichen Bildern.

medien tipp Herbst 2002, Hans Hodel (Filmbeauftragter Reformierte Medien)

Im bester Tradition des klassischen dokumentarischen Autorenfilms geht Langjahr auf Spurensuche von dem, was in der hochentwickelten Schweiz an überlieferten Werten der bäuerlichen Kultur übrigbleibt. Am Beispiel der dargestellten Wanderhirten zeichnet er mit der ihm eigenen Beharrlichkeit und Sorgfalt das Bild einer brüchig gewordenen Einheit zwischen Mensch und Kosmos.

Begründung Internationalen Jury für Dokumentarfilm, 45. Int. DOK Festival Leipzig, 20.10.2002

"Hirtenreise ins dritte Jahrtausend" zeugt von einer filmischen Vertiefungskunst, die vielleicht in der von Walter Benjamin beschriebenen "Aura" des fotografischen Bildes ihren Ursprung hat. Der Film gewann zu Recht die "Goldenen Taube", weil er Grundlegendes über das Verhältnis von Mensch, Natur und Gesellschaft erzählt und dank Bildwitz und Rhythmus zur Musik des "Contemporary Alphornorchesters" über die gesamten 124 Filmminuten unterhält. 

Filmdienst, Cornelia Fleer (Bericht 45. Int. DOK Leipzig 15.-20.10.2002)

Versöhnt schied vom Festival in Nyon (Vision du réel), wer Erich Langjahrs grossen Film Hirtenreise ins dritte Jahrtausend gesehen hatte... Der Darstellung der Schrecken industrieller Tierhaltung in Langjahrs Bauernkrieg (1998) folgt nun ein scheinbar idyllisches Opus. Doch die ethnographisch genauen Bilder lassen keine landselige Schwärmerei aufkommen. Stunden, Tage, Jahre vergehen, ohne Leerlauf und nie sorgenfrei.

Frankfurter Allgemeine, Hans-Jörg Rother, 7. Mai 2002

Erich Langjahr stellt sich nicht gegen den Fortschritt, aber er plädiert für einen Fortschritt ohne Seelenverlust. Darum berühren seine Filme auf unaufdringliche, subversive Art und Weise und greifen an das Gemüt.

RONTALER BRATTIG, 5. Ausgabe/Jahrgang 2003, Andreas Iten

Poetische wie genaue Beobachtung des Lebens der Hirten im Wechsel der Jahreszeiten und im Wandel der Zeiten. 

Norbert Wehrstedt, Leipziger Volkszeitung (Bericht 45.Int. DOK Leipzig 15.-20.10.2002)

Der Film lässt Zeit- und Raumbezüge aufregend neu erfahren.

Silvia Hallensleben, Der Tagesspiegel, 22. Okt. 2002

In stimmungsvollen Bildern, mit genauem Hinsehen, verfolgt Langjahr den Dialog zwischen Mensch, Tier und Landschaft und findet heraus, was in der hochentwickelten Schweiz an überlieferten Werten der bäuerlichen Kultur übrigbleibt. 

Die Welt am Sonntag, 27. Okt. 2002, Günter Agde 

Press review:   ▶ German   ▶ French   ▶ Italian   

Press review (French)

Une œuvre qui touche (Tribune de Genève)

Un film d'une grande force émotionnelle (Zoom)

Catalogue du Festival Visions du Réel, Nyon
Ce film est aussi bruyant que Sennen-Ballade fut paisible. Ou plutôt, guerre des paysans est d’autant plus agité et vindicatif que Sennen-Ballade était contemplatif et serein. Mais les décors sont différents pour cette deuxième œuvre de la trilogie qu’Erich Langjahr consacre à la paysannerie. Des pâturages d’alpage il passe à la plaine où il circule parmi des villages et des espaces urbains. En ouverture comme en clôture du film, des paysans manifestent avec cloches de vaches et sifflets, prennent la parole, font de la politique à ciel ouvert. La paysannerie des années 90 est en alerte et le cinéaste en consigne les problèmes dominants, les malaises essentiels. Le récit valorise différentes situations et pratiques symptomatiques de l’évolution, et partant – là réside tout l’enjeu de ce film – de la dégradation des modes de production d’une paysannerie attachée, en l’occurrence, à l’élevage.

De la vente aux enchères des biens de fermes, dont les propriétaires ne tiennent plus sur le plan économique, aux méthodes les plus performantes de reproduction des espèces, du commerce international de spermatozoïdes à la boucherie industrielle, Langjahr explore des situations qu’il constitue en archétypes, nécessaires à la progression de sa réflexion. Car il ne fait pas œuvre de reportage illustratif d’un dossier, mais de narration d’une histoire édifiante. Le récit minutieux de l’insémination artificielle de vaches, par exemple, relève d’abord d’informations scientifiques claires et accessibles. Mais celles-ci se doublent d’une dimension métaphysique qui suggère à son tour une lecture politique des pratiques et des discours. Des taureaux sont menés par une machine qui les tient par les naseaux. Leur parcours forcé paraît absurde, les brèves explications du paysan renvoient pourtant à une normalité saisissante.

Mais que l’on se garde bien de conclure à une dénonciation superficielle («ces pauvres bêtes»), alors que le cinéaste met à jour, en archéologue, les logiques profondes qui font le lit de la production industrielle du lait et de la viande. Jusqu’à cette séquence terriblement longue des abats broyés par une puissante machine, qui prend sens quand on comprend que ces quantités infinies de déchets sanguinolents vont être transformées en aliments pour bétail. La boucle se referme, les bêtes se mangent elles-mêmes en un recyclage vertigineux.

Dérangeant, cette guerre des paysans est fait d’insistances du regard qui tout à la fois synthétisent un point de vue critique sans pour autant ignorer la complexité des réalités économiques et psychologiques. Soit un film politique, impertinent et roboratif, tourné en Suisse et d’intérêt général. Un film citoyen en quelque sorte.

Jean Perret

Press review:   ▶ German   ▶ French   ▶ Italian   

Press review (Italian)

... Quanto a Hirtenreise, il lungo documentario che chiude una trilogia dedicata da Langjahr alla sempre più difficile vita rurale nell'era moderna, sulle musiche ipnotiche della Contemporary Alphorn Orchestra di Hans Kennel, ci permette di accompagnare un pastore nella transumanza, indagando le irruzioni del gregge di pecore nella società e viceversa, come nel caso dell'intervista radiofonica e di quella realizzata dai bimbi delle elementari.
Le inquadrature che alternano in modo impercettibile vedute d'insieme e zoom sul dettaglio, rendono appieno l'amore e la poesia che trasudano dallo sguardo del regista, cui fa da contrappunto il campionario davvero sorprendente di richiami per gli uomini di cui il pastore ? dotato. 

Alto Adige, Daniele Barina

... Un lavoro che lo ha portato a filmare personaggi diversi ma che molto difficilmente rinuncerebbero alla loro indipendenza, anche se questa scelta costa loro molto caro. Lo stesso si può dire di Langjahr, artigiano del cinema nel miglior senso del termine, ma soprattutto regista indipendente in grado di portare a termine progetti arditi che scoraggerebbero chiunque. 


...Il film – piuttosto silenzioso e montato con l'intelligente scelta di limitare al minimo le spiegazioni psicologiche: il lavoro della terra – un lavoro di fatti e azioni, l'intellettuale rimane dietro la cinepresa e ci rimane, fortunatamente, per una volta in ascolto. Sono mani gonfie, sbucciate e sporche di terra a parlare. Ci? che parla ? un linguaggio, antico e indecifrabile, fatto di pochi e precisi gesti in cui si riassumono importanti esperienze umane: paternità, maternità, crescita, riposo, sogni, speranze e frustrazioni. 

TRENTINO, Alessandro Luzzi 

... Cogliendo da vicinissimo i volti di uomini e donne rudi al lavoro e intercettando al tempo stesso lo splendore metafisico dei paesaggi, il regista ci trascina in una transumanza davvero singolare....

Festival Internazionale del Film Locarno

Dal fondovalle agli alpeggi più elevati, dagli accampamenti all' aperto al fuoco dei rifugi di montagna, da gennaio a dicembre, sotto la neve o con un sole implacabile, Erich Langjahr ha seguito nei loro spostamenti i pastori delle Alpi svizzere all'alba del terzo millennio...

Festival Internazional dei Circoli del Cinema Reggio Calabria

"Transumanza" – ricco di descrizioni sul legame tra l'uomo e gli animali. Un Film molto suggestivo... 

Vinzenz Hediger 

Con sguardo allegro e preciso, Langjahr osserva il dialogo tra l'uomo, gli animali e i paesaggi, scoprendo i valori rimasti nella cultura dei contadini in una Svizzera altamente sviluppata. 

DIE WELT (Berlin), Günter Agde 

Transumanza verso il terzo millennio – uno dei Film svizzeri più belli sulle tradizioni, le identità e i tempi moderni nell'Europa nel 21esimo millennio. 

VIENNALE 2002  (Vienna International Film Festival), Dieter Pichler

Erich Langjahr – un dinosauro in un mondo accelerato, colui che ferma il tempo per 2 ore con un film come Transumanza verso il terzo millennio. Il risultato – un bellissimo documentario sulla vita moderna dei pastori. Immagini di una tranquillità che tramite la meditazione fa riflettere sul tempo.

Neue Luzerner Zeitung, Birgit Schmid

Nell'arrivo di questo millennio i pastori si incamminano in un mondo pieno di regole senza dimenticare i loro sogni. In loro è ancora vivo il mito della natura, degli animali e dell'uomo. 


...Langjahr mostra delle immagini romantiche sulla vita e quello che circonda i pastori, ma mostra anche la realtà del duro lavoro a cui sono sottoposti.